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Microsoft décline le pionnier de la réalité virtuelle sociale AltspaceVR • TechCrunch

Microsoft décline le pionnier de la réalité virtuelle sociale AltspaceVR • TechCrunch
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Microsoft décline le pionnier de la réalité virtuelle sociale AltspaceVR • TechCrunch

AltspaceVR a eu quelques appels rapprochés au fil des ans, mais l’entreprise qui a construit des espaces sociaux virtuels bien avant que le « métaverse » ne soit un mot familier est en train de fermer définitivement cette fois-ci.

Après avoir annoncé qu’il allait fermer boutique en 2017Microsoft est intervenu et la société est arrivée sous l’aile du géant de la tech. Maintenant, Microsoft supprime la plate-forme de réalité virtuelle d’AltspaceVR, un réseau d’espaces sociaux immersifs qui invitait les gens à passer du temps avec des amis ou des collègues en tant qu’avatars 3D.

AltspaceVR n’existera plus à partir du 10 mars et Microsoft annonce qu’il dirigera davantage de ressources vers sa plateforme de réalité mixte Réseau Microsoft.

« Nous attendons avec impatience ce qui va arriver, y compris notre lancement de Microsoft Mesh, une nouvelle plate-forme de connexion et de collaboration, en commençant par permettre aux lieux de travail du monde entier », indique l’annonce.

« À court terme, nous concentrons nos efforts de réalité virtuelle sur les expériences en milieu de travail, en apprenant de et aux côtés de nos premiers clients et partenaires, et en veillant à fournir une base qui permet la sécurité, la confiance et la conformité.

En dehors des jeux, Microsoft a construit bon nombre de ses produits avec un esprit d’entreprise, et la réalité virtuelle et mixte ne sont pas différentes. La société note qu’elle a l’intention « d’étendre » ses plans de réalité virtuelle aux consommateurs une fois qu’ils seront établis pour le lieu de travail.

AltspaceVR n’a peut-être jamais construit une base d’utilisateurs formidable – une tâche difficile en VR, compte tenu du matériel sur mesure requis – mais l’entreprise était très tôt aux applications sociales de la réalité virtuelle.

En 2015, AltspaceVR avait a construit une solide plate-forme de réalité virtuelle sociale où les utilisateurs pouvaient se promener dans des pièces lambrissées avec des vues sereines, regarder ensemble des vidéos musicales de Taylor Swift ou surfer sur le Web via un navigateur virtuel. L’audio spatial a rendu l’expérience plus immersive, reproduisant la façon dont les humains perçoivent le son dans des environnements réels et jetant les bases d’événements virtuels.

À l’époque, la plupart des ressources et de l’attention de la réalité virtuelle étaient dirigées vers des applications de jeu de pointe, et non vers des espaces de rencontre virtuels. Meta a lancé Horizon Worlds, une expérience de type AltspaceVR avec ses intérieurs neutres inoffensifs et ses avatars pas trop réalistes six ans plus tard.

Il n’est pas clair si Microsoft prévoit d’intégrer le produit à ses autres efforts de réalité virtuelle ou d’abandonner purement et simplement le projet. Compte tenu du timing, le sort d’AltspaceVR est probablement lié à La consolidation spectaculaire de Microsoft à l’échelle de l’entreprise, détaillé cette semaine. TechCrunch a contacté l’entreprise pour plus d’informations sur ce qui arrive à l’équipe et à la technologie AltspaceVR à la lumière de l’actualité.

Au milieu des licenciements dans le domaine de la technologie profonde, Microsoft a annoncé qu’il supprimerait 5 % de ses effectifs, ce qui toucherait 10 000 employés. Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a souligné l’incertitude économique et le déclin de la période de boom technologique de la première pandémie comme justification des coupes substantielles.

« Nous continuerons d’investir dans des domaines stratégiques pour notre avenir, ce qui signifie que nous allouons à la fois notre capital et nos talents dans des domaines de croissance séculaire et de compétitivité à long terme pour l’entreprise, tout en nous désinvestissant dans d’autres domaines », a déclaré Nadella.

On ne sait pas si Microsoft dévoile certains de ses plans pour le métaverse ou si AltspaceVR est juste victime de grandes coupes à l’échelle de l’entreprise. Cela ne fait qu’un an et demi que Facebook s’est audacieusement rebaptisé « Meta », plongeant l’industrie dans un cycle de battage médiatique autour d’une vision plus immersive, éventuellement basée sur la réalité virtuelle, pour les réseaux sociaux.

Un an plus tard, le discours du métavers a déjà traversé rapidement la phase de contrecoup, laissant flou l’avenir des espaces sociaux virtuels axés sur les avatars. Il est possible que le métaverse n’ait jamais eu besoin de matériel spécial – les mondes en ligne non VR prospèrent toujours en 2023 – mais il convient de se souvenir d’une entreprise qui explorait ces possibilités des années avant l’apparition des géants de la technologie.

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