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L’interview du fondateur de Startup Magazine : Alejandro Russo, Building the

L’interview du fondateur de Startup Magazine : Alejandro Russo, Building the
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L’interview du fondateur de Startup Magazine : Alejandro Russo, Building the

Pour la prochaine entrée dans The Startup Magazine’s série d’entretiens avec le fondateurnous présentons Alejandro Russo, fondateur de Candela Mamajuana. Candela Mamajuana est une start-up d’alcool et de spiritueux qui apporte au monde le rhum natif de la République dominicaine.

Bougie Mamajuana est né après qu’Alejandro soit devenu fasciné par le mamajuana (un rhum épicé originaire de la République dominicaine) après qu’il lui ait été servi dans un bar d’hôtel en République dominicaine. Il en a profité pour apporter une offre unique sur le marché des boissons.

Candela n’est pas la première startup d’Alejandro. Après avoir d’abord travaillé dans le secteur bancaire et financier, Alejandro a démarré et quitté deux autres entreprises avant d’apporter son expérience en marketing et en image de marque à Candela. Cofondée en 2016 par le duo mère-fils, Lillian Arinoviche et Alejandro Russo, Candela étend désormais sa distribution et est disponible en ligne et dans toute la Floride, la Californie, New York et la République dominicaine.

Nous avons interviewé Alejandro pour en savoir plus sur le lancement de sa startup et son parcours entrepreneurial…

TSM : Décrivez la mission de Candela en 10 mots ou moins :

Alexandre: Partagez la meilleure expression du rhum épicé indigène de la République dominicaine.

TSM : De manière un peu plus détaillée, pouvez-vous nous en dire plus sur l’histoire de Candela ?

Alexandre: En 2016, j’ai fondé Candela après avoir été fasciné par cette boisson qui m’était servie dans un bar d’hôtel en République dominicaine. Intrigué par son goût doux et ses saveurs d’épices exotiques, j’ai été surpris de constater que je ne pouvais pas acheter cette boisson magique appelée mamajuana et l’emporter chez moi. Des millions de personnes buvaient de la mamajuana chaque année, mais aucune marque n’en fabriquait. Il a été fabriqué uniquement à la main. C’est ainsi qu’est née l’idée d’apporter la meilleure expression de cette boisson dominicaine emblématique au reste du monde.

TSM : Qu’est-ce qui rend Candela Mamajuana si unique qu’elle est prometteuse pour les affaires ?

Alexandre: En tant que rhum épicé premium à la croissance la plus rapide en Floride, Candela est la marque leader de mamajuana. Notre produit garantit la qualité dans chaque bouteille. Pour commencer, nous sommes l’une des rares marques à n’utiliser que des ingrédients 100 % naturels, ce qui signifie qu’il n’y a pas de colorants, d’arômes ou d’additifs artificiels. Notre rhum est également fabriqué avec du jus de canne à sucre frais et non de la mélasse comme la plupart des rhums. C’est ce qui nous distingue vraiment. C’est comme comparer du jus d’orange concentré à du jus d’orange fraîchement pressé. Candela est aussi pure et fraîche que possible. Et comme si cela ne suffisait pas, notre processus de production est alimenté par des énergies renouvelables, réutilisant le sous-produit généré par le processus d’extraction du jus de canne.

TSM : Quelles tactiques marketing utilisez-vous pour développer la marque et positionner Candela Mamajuana dans l’espace concurrentiel des spiritueux haut de gamme ?

Alexandre: Nous sommes une marque plutôt petite, nous n’avons donc pas les budgets que nos concurrents ont ! Cela signifie que nous devons exceller d’une manière qu’ils ne peuvent pas. Notre stratégie est d’amener les liquides jusqu’aux lèvres : rendre les dégustations aussi accessibles que possible est ce qui compte. Pour l’instant, c’était surtout le produit qui parlait de lui-même et qui se propageait ensuite par le bouche à oreille. Notre produit est unique en ce qu’il fournit un rhum beaucoup plus doux qui se démarque de toute autre bouteille sur l’étagère. Nous tenons à faire connaître le produit à un nouveau public par le biais de dégustations et également dans nos hôtels en République dominicaine, où des milliers de personnes essaient Candela chaque jour !

TSM : En ce qui concerne les affaires, outre les défis marketing associés au lancement et à la mise à l’échelle de Candela, quels ont été les autres principaux défis de votre parcours de mise à l’échelle ? Présumer? Contrôle de qualité? Capital?

Alexandre: Il y a eu tellement de défis ! Quand j’ai levé du capital pour commencer, personne n’était intéressé. J’ai eu tellement de non qu’il était difficile de se rappeler pourquoi je le faisais. Ensuite, je prenais une gorgée de mon verre et tout me frappait à nouveau. Nous avons ensuite reçu une critique enthousiaste de notre produit, affirmant que c’était le meilleur liquide qu’ils aient jamais goûté et qu’il ajouterait de l’huile à notre feu. Les entrepreneurs qui savent qu’ils ont de l’or ne peuvent pas écouter leurs adversaires. Éteignez-les. Concentrez-vous sur votre vision finale et travaillez dur. Chaque étape de la réalisation de ce rêve a été un défi, mais vous le surmontez et continuez jusqu’à ce que les choses deviennent réelles.

TSM : Décrivez votre expérience de levée de fonds pour Candela. Avez-vous lancé toute l’entreprise ou avez-vous fait appel à des investisseurs extérieurs ?

Alexandre: Au départ, Candela Mamajuana était toute coincée entre moi et ma mère. Nous avions à peine l’argent pour faire quelque chose, mais nous l’avons fait fonctionner. Une fois que l’entreprise était dans une meilleure position et prête à évoluer, nous avons levé des fonds auprès de quelques VC et investisseurs.

TSM : Le processus de levée de fonds a-t-il eu un impact sur votre vision et votre stratégie d’entreprise ? Si c’est le cas, comment?

Alexandre: Vous devez faire attention à qui vous écoutez. Certains investisseurs ont en effet très bien réussi à faire ce que vous faites et il y a beaucoup à apprendre d’eux. D’autres pensent qu’ils savent, mais n’ont pas réussi dans le monde réel à faire ce que vous essayez de faire.

TSM : Avez-vous une idée de la Bougie options à long terme ou « sortie » ? Où va-t-il à partir d’ici ?

Alexandre: Je me concentre uniquement sur la création de la meilleure marque et de la meilleure entreprise possible. Ce qui se passera dans le futur sera le résultat du travail que nous faisons aujourd’hui, donc je travaille sans relâche « dans le présent », mais guidé par notre vision à long terme.

TSM : Pour en revenir à vos décisions de début de carrière, dites-nous quels facteurs ont influencé votre décision de devenir entrepreneur ?

Alexandre: Je viens d’une famille très entrepreneuriale et j’ai manifesté mon intérêt à le devenir dès mon plus jeune âge. Ma mère, en particulier, m’a toujours encouragé à m’appliquer et à le faire à ma façon. De plus, j’ai étudié la finance et l’économie qui sont certes liées à la gestion d’une entreprise, mais en pratique elles ont moins d’impact que le vrai travail que j’ai eu à faire au fil des années. Vous pouvez étudier autant que vous le souhaitez et remplir votre mur de diplômes, mais rien ne vaut l’expérience du monde réel.

TSM : Comment gérez-vous le défi d’équilibrer les besoins de l’entrepreneuriat avec les responsabilités personnelles et parentales ?

Alexandre: Il est difficile! Bien sûr. Avoir des enfants rend l’entrepreneuriat plus difficile, mais en même temps plus efficace. Vous avez moins de temps, mais vous vous concentrez également davantage sur les choses qui comptent. Chaque minute devient plus percutante.

TSM : Quelle est la chose la plus importante que vous puissiez dire aux autres fondateurs de startup ?

Alexandre: Entrer. Trouvez une opportunité que vous aimez et plongez d’abord dans votre tête. Ne faites pas les choses à moitié. Ne pense pas trop aux choses. Vous ne connaîtrez probablement pas beaucoup de réponses et vous ferez certainement beaucoup d’erreurs. Plus vous commencez tôt, plus vite vous réussirez.

TSM : Enfin, Candela Mamajuana semble délicieux. Où puis-je, je veux dire, nos lecteurs, en trouver ?

Alexandre: Candela est distribué en Floride, en Californie, à New York, au New Jersey et en République dominicaine. Pour plus de détails sur Candela Mamajuana ou pour acheter notre produit, visitez le site www.drinkcandela.com et suivez sur Instagram @drinkcandela.

TSM : Merci beaucoup pour votre temps et bonne chance dans votre succès continu!

Alessandro Russo

Alexandre Russo, Fondatrice et PDG, Candela Mamajuana

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