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Joby Aviation veut effectuer des vols eVTOL spectaculaires au-dessus de San Franci

Joby Aviation veut effectuer des vols eVTOL spectaculaires au-dessus de San Franci
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Joby Aviation veut effectuer des vols eVTOL spectaculaires au-dessus de San Franci

Joby Aviation cherche permis pour une série de vols de taxi aérien de grande envergure au-dessus de la baie de San Francisco, selon les documents déposés auprès de la FCC et obtenu de TechCrunch.

Les tests du prototype de pré-production de deuxième génération de la startup, appelé S4, seraient les premiers aux yeux du public et les premiers en milieu urbain.

Les tests proposés de San Francisco sont centrés sur deux points de vue principaux dans la baie de San Francisco. L’un concerne à mi-chemin entre le Golden Gate Bridge et l’île d’Alcatraz, l’autre est au sud du Bay Bridgeplus près d’Alameda.

« Nous en sommes actuellement aux premières étapes de l’exploration du potentiel d’exploitation d’un nombre limité de vols », a déclaré Oliver Walker-Jones, responsable du marketing, des communications et de l’image de marque de Joby. « Nous n’avons pas encore de plans confirmés et pour obtenir l’autorisation de le faire, nous devons travailler avec diverses autorités locales et fédérales. Cela dit, tout cela est très excitant ».

Les vols au-dessus de la baie suivraient une année de vols records, y compris le plus long (155 miles), plus rapide (205 miles par heure) et, Joby dit maintenant à TechCrunch, les vols les plus élevés jamais réalisés d’un avion électrique à décollage et atterrissage verticaux (eVTOL).

« Nous avons récemment effectué plusieurs vols au-dessus de 7 000 pieds (1,3 miles) au-dessus du niveau moyen de la mer », a déclaré Walker-Jones. Tous ces vols ont eu lieu dans des zones côtières reculées et sur des terrains privés autour de Santa Cruz, en Californie.

Comme pour ses récents vols record, l’avion S4 entièrement électrique, multiprop et cinq places ne transporterait pas de personnes. Au lieu de cela, les tests, qui nécessiteraient l’autorisation de la FCC, de la FAA et des autorités municipales, seraient pilotés à distance à partir de stations de contrôle au sol à proximité.

L’application de Joby note que les vols durent généralement une heure, principalement au-dessus de l’eau et du niveau de la mer jusqu’à 5 000 pieds. Il ne révèle pas où l’avion, qui a une envergure de près de 40 pieds et pèse jusqu’à 4 400 livres, décollera, atterrira et rechargera, bien que Walker-Jones ait dit à TechCrunch qu’il serait sur terre.

Volocopter a effectué des vols de démonstration eVTOL au-dessus de l’eau à Singapour et eHang en a effectué quelques-uns dans des villes d’Asie du Sud ; Les vols de Joby, s’ils étaient approuvés, seraient les premiers vols de taxi aérien grandeur nature vers une ville américaine.

La raison invoquée pour eux est d’évaluer l’équipement radio utilisé pour contrôler à distance l’avion pleine grandeur. « Les essais en vol font partie intégrante et nécessaire des efforts continus de Joby pour obtenir la certification de vol de la FAA pour la nouvelle technologie aéronautique qu’il développe », lit-on dans la demande de la FCC.

Les tests publics dramatiques sont également susceptibles de générer une couverture médiatique importante pour la société, qui est devenue publique l’été dernier via un accord SPAC de 1,1 milliard de dollars, et a depuis vu ses actions chuter de 50%.

« Tester la radio est l’objectif du vol de démonstration dans cette zone », a déclaré Walker-Jones. « Bien sûr, à l’avenir, nous voyons des avantages positifs dans l’idée de démontrer la technologie dans un environnement urbain afin que les gens commencent à voir et à comprendre comment elle s’intègre là où elle pourrait éventuellement fonctionner. »

Les tests font également partie du contrat pluriannuel de 45 millions de dollars de Joby avec l’US Air Force, qui souhaite ajouter des avions eVTOL à la pointe de la technologie à son « portefeuille de capacités stratégiques ».

Joby dispose désormais de deux prototypes S4 de pré-production certifiés pour un fonctionnement expérimental par la FAA et l’US Air Force.

Des documents déposés auprès de la FAA en avril 2021 indiquent que le premier prototype de pré-production, qui vole depuis octobre 2019, avait effectué 562 vols d’essai et enregistré un temps de vol d’environ 27 heures (soit une durée moyenne de vol inférieure à trois minutes), et n’a pas volé à plus de 80 mph ou à plus de 1 000 pieds.

Joby a battu ces records précédents, a déclaré Walker-Jones, dans le cadre d’une « campagne d’expansion de l’enveloppe » pour explorer progressivement le potentiel de l’avion. La semaine dernière, la société a déclaré que le S4 avait légèrement dépassé sa vitesse maximale déclarée de 200 mph, avec un vol d’essai de 205 mph, et Walker-Jones a déclaré que le prototype avait effectué 17 missions en 20 minutes et n’avait duré qu’en janvier. Le record de 7 000 pieds d’altitude, s’il est confirmé, serait bien supérieur à ce que les taxis aériens sont généralement censés opérer pour de courts vols intra et interurbains.

Selon le dépôt de Joby auprès de la FAA en avril dernier, il prévoit de construire jusqu’à quatre prototypes S4 et d’effectuer jusqu’à 600 vols d’essai au cours des deux prochaines années. Il passera ensuite à la conception finale de l’avion à six moteurs capable de répondre aux exigences de certification de type FAA pour les opérations commerciales.

Joby prévoit de devenir un transporteur aérien certifié cette année, avant de faire ses débuts dans son service passagers en 2024, date à laquelle il a des pilotes pleinement qualifiés à bord. L’année dernière, il a signé un accord avec la société immobilière urbaine Reef Technology pour le développement sites de décollage et d’atterrissage sur les toits sur les parkings dans les zones métropolitaines de Los Angeles, Miami, New York et la baie de San Francisco.

En septembre dernier, la NASA tests acoustiques effectués du S4 de Joby alors qu’il décollait, volait et atterrissait. La société s’attend à ce que ses avions soient plus que 100 fois plus silencieux par rapport à un hélicoptère classique, leur permettant « d’opérer dans des zones urbaines denses tout en se confondant avec le bruit de fond des villes », selon à un dépôt auprès de la SEC. La NASA et Joby ont déclaré à TechCrunch que les résultats des tests n’avaient pas encore été rendus publics.

En janvier 2021, Joby a acquis la startup aéronautique d’Uber, Uber Elevate, dans le cadre d’un investissement de 75 millions de dollars du géant de l’aviation. Dans un Dépôt auprès de la SEC en novembreJoby a évalué ses actifs Elevate à seulement 20 millions de dollars, la majeure partie de la valeur étant représentée par son logiciel d’automatisation, multimodal et de simulation.

La demande FCC de Joby pour les tests à San Francisco est toujours en attente.

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