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Starship Technologies lève 50 millions d’euros auprès de la branche d’investissement de l’UE pour étendre sa flotte de robots de livraison autonomes – TechCrunch

Starship Technologies lève 50 millions d’euros auprès de la branche d’investissement de l’UE pour étendre sa flotte de robots de livraison autonomes – TechCrunch
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Starship Technologies lève 50 millions d’euros auprès de la branche d’investissement de l’UE pour étendre sa flotte de robots de livraison autonomes – TechCrunch

Technologies de vaisseau spatial, l’un des plus grands noms du monde des robots de livraison autonomes – ces petits véhicules de livraison de la taille d’une boîte qui se conduisent eux-mêmes dans les villes – était actif pendant Covid-19, fournissant une puissance supplémentaire (sans pilote) pour distribuer de la nourriture et d’autres biens entre magasins ou restaurants et consommateurs, à un moment où les consommateurs étaient réticents ou sommés de rester chez eux pour minimiser la propagation du virus. Il lève maintenant des fonds avec une approbation de l’Europe pour promouvoir sa croissance.

La startup a reçu 50 millions d’euros (un peu moins de 57 millions de dollars au taux actuel) de la Banque européenne d’investissement, le bras financier de l’Union européenne. Starship Technologies le décrit comme une « structure de quasi-équité », ce qui signifie qu’un prêt à risque est impliqué dans le mélange.

Il ne divulgue pas sa valorisation avec cet investissement, mais Alastair Westgarth a déclaré que cela n’empêche pas de lever des fonds supplémentaires auprès d’investisseurs. Vaisseau levé 40 millions de dollars en Serie A dirigée par Morpheus Ventures en 2019, et en janvier dernier selon Pitchbook, les données ont également soulevé un 17 millions de dollars supplémentaires avec les prêteurs stratégiques TDK Ventures (la branche d’investissement du géant japonais de l’électronique) et Goodyear Ventures parmi les investisseurs. Il a maintenant effectué plus de 2,5 millions de livraisons commerciales (contre 2 millions en octobre 2021) et a parcouru plus de 3 millions de kilomètres dans le monde. Westgarth a déclaré que sa flotte était en moyenne de 10 000 livraisons par jour.

Basé à Los Angeles, Starship s’est d’abord fait un nom, en 2017, en gérant des pilotes avec des sociétés de livraison aux États-Unis – Doordash et Postmates (qui font maintenant partie d’Uber) – puis des déploiements dans des environnements de campus fermés. Aussi têtes cognées à cette époque avec les régulateurs de la ville de San Francisco, et n’est pas encore retourné dans cette ville. Il avait également une présence significative en Europe, avec sa principale opération de R&D basée à Tallinn, en Estonie (d’où l’approbation financière de l’UE), et son premier déploiement majeur dans une ville à Milton Keynes aux États-Unis. Les prix du service peuvent varier selon la ville et l’emplacement, mais par exemple, un service fourni par la chaîne d’épicerie Coop à Milton Keynes est proposé pour un tarif forfaitaire de 99p.

Au cours des deux dernières années, le nom Starship a beaucoup émergé en tant que partenaire de livraison aidant les entreprises à recevoir des commandes de nourriture aux clients à un moment où les chauffeurs-livreurs manquaient de fournitures, les gens voulaient moins voyager et généralement moins de contact avec les humains. Le service de Milton Keynes a vu à lui seul des centaines de milliers de livraisons, et Starship a commencé à signer des partenaires majeurs. Au Royaume-Uni, la liste comprend les chaînes d’épiceries Tesco, Coop et Budgens, qui s’associent à Starship principalement comme véhicule de livraison non pas pour ses méga épiceries, mais pour ses magasins de petit format situés au centre, qu’ils agissent comme des « magasins sombres ». ‘en stockant les articles livrés par Starship dans des rayons plus petits autour d’eux. Les gens commandent des livraisons de Starship via des startups iOS Et Android application.

Aujourd’hui, les déploiements sur les campus représentent l’essentiel des activités de Starship, environ 70%, mais les signes indiquent probablement un changement, a déclaré Westgarth.

« Les dépenses augmenteront d’ici un an à 18 mois », a-t-il déclaré. Le marché adressable pour les campus qui utiliseraient probablement les services de Starship est d’environ 400 à 500, a-t-il déclaré, « mais les dépenses s’élèvent à des milliards de dollars. Nous recherchons des services de livraison dans le monde entier. Nous pouvons livrer comme n’importe qui sur un vélo, un scooter ou une voiture, mais nous sommes moins chers et nos robots deviennent moins chers chaque année. 18 heures et un robot typique peut parcourir environ 40km/jour.

L’entreprise exploite maintenant sa flotte comme un niveau 4 système autonome, ce qui signifie que les humains surveillent les problèmes dans un centre d’opérations et peuvent être pris en charge si nécessaire si un véhicule est dans un pépin inattendu, mais ce n’est pas la valeur par défaut.

« 99 % du temps, nos robots n’impliquent personne. Nous faisons beaucoup de livraisons sans que personne ne soit impliqué « , a déclaré Westgarth.

Le financement de la BEI répond à plusieurs catégories différentes pour l’UE. Premièrement, il cherchait à promouvoir des modes de transport plus durables, à la fois pour réduire les émissions et pour réduire le trafic sur les routes. Deuxièmement, il a pour objectif à long terme d’aider les startups technologiques à renforcer leur position dans l’économie numérique.

« Les véhicules électriques de toutes formes et tailles feront partie de notre avenir et peuvent être un élément clé du puzzle du transport durable », a déclaré Thomas Östros, vice-président de la BEI. « Les robots de livraison de Starship font déjà leurs preuves et nous sommes ravis de soutenir l’entreprise afin qu’elle puisse continuer à développer sa technologie et augmenter sa production. »

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